Alzheimer’s Disease and Neuropsychological Evidence

Image Source: bristol.ac.uk

  • English Version (For Greek, please scroll down)

In the nervous system, a synapse is a small gab separating neurons – a structure that permits a neuron (or nerve cell) to pass an electrical or chemical signal to another neuron. An electrical impulse triggers one neuron to release chemical messengers – the neurotransmitters, enabling the flow of information within the entire nervous system. Such information transmission within the brain typically takes place during the memory processes (encoding, consolidation, storage and retrieval).

Dementia – caused by other than psychological factors – including Alzheimer’s disease, belong to the neurodegenerative disorders, disrupting the regular functions of the normal mnemonic system. In Alzheimer’s disease, in particular, early symptoms are related to the loss of short-term memory (i.e. difficulty in reversing recent events), but as the disease progresses, the symptoms spread further to the long-term associations (semantic, episodic, autobiographical memories). Here, both 1) the way electrical charges travel within cells and 2) the neurotransmitter activity are interrupted. Consequently, the observed semantic deficits are due either to focal or widespread brain damage – depending on the stage of the disease – which, in essence, causes dysfunctions of the normal information transmission between the brain regions (i.e. neocortex, hippocampus and other medial temporal lobe areas, known as “Hippocampal Formation”).

  • Greek Version

Στο νευρικό σύστημα η νευρική σύναψη είναι μια μικροσκοπική δομή που επιτρέπει σε έναν νευρώνα, δηλαδή σε ένα νευρικό κύτταρο, να μεταδώσει ένα ηλεκτρικό ή χημικό σήμα σε έναν άλλο νευρώνα ή οποιονδήποτε άλλο τύπο κυττάρων, πχ. κινητικά κύτταρα. Συγκεκριμένα, μια ηλεκτρική ώθηση ενεργοποιεί ένα νευρώνα ο οποίος με τη σειρά του απελευθερώνει χημικούς αγγελιοφόρους – τους νευροδιαβιβαστές, επιτρέποντας τη ροή και μετάδοση των πληροφοριών σε ολόκληρο το νευρικό σύστημα. Μια τέτοια μετάδοση πληροφοριών εντός του εγκεφάλου λαμβάνει χώρα κατά τη διάρκεια των διαδικασιών μνήμης (κωδικοποίηση, ενοποίηση, αποθήκευση και ανάκτηση).

Οι διάφορες μορφές Άνοιας, που δεν οφείλονται σε ψυχογενή αίτια – μεταξύ άλλων και η νόσος του Αλτσχάιμερ, ανήκουν στην κατηγορία των νευροεκφυλιστικών διαταραχών, και διακόπτουν τη φυσιολογική λειτουργία της μνημονικής διεργασίας. Στη νόσο Αλτσχάιμερ,  ειδικότερα, η πορεία της ασθένειας είναι προοδευτική, με τα πρόωρα συμπτώματα να δημιουργούν απώλεια της βραχυπρόθεσμης μνήμης/ STM – (πχ. δυσκολία ανάκλισης πρόσφατων γεγονότων). Όσο η ασθένεια προχωρά τα συμπτώματα προχωρούν και στη μακροπρόθεσμη μνήμη/ LTM (σημασιολογική, επεισοδιακή, αυτοβιογραφική), καθώς και σε λοιπές σωματικές λειτουργίες, διαταράσσοντας σταδιακά τη συνολική λειτουργικότητα του ατόμου, οδηγώντας στο θάνατο. Στην εν λόγω νόσο, τόσο ο τρόπος με τον οποίο τα ηλεκτρικά φορτία ταξιδεύουν μέσα στα κύτταρα όσο και η δραστηριότητα των νευροδιαβιβαστών διακόπτεται. Κατά συνέπεια, τα σημασιολογικά ελλείμματα που παρατηρούνται, οφείλονται είτε σε εστιακή (focal) είτε σε ευρεία (widespread) εγκεφαλική βλάβη – ανάλογα με το στάδιο της ασθένειας – η οποία επηρεάζει, στην ουσία, τη μετάδοση πληροφοριών μεταξύ σημαντικών περιοχών του εγκεφάλου [νεοφλοιός (neocortex), ιππόκαμπος (hippocampus) και άλλες περιοχές του μεσαίου κροταφικού λοβού (Hippocampal Formation), γνωστές και ως «Ιπποκάμπιος Σχηματισμός» ή «Λιμπικό Σύστημα»].

Advertisements

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s